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CHI FU VERAMENTE AMERIGO VESPUCCI?

Fu il navigatore che diede il nome all’America. Nel 1507 il cartografo tedesco Martin Waldseemuller, ammiratore di Vespucci, stampò una carta geografica in cui figurava la dizione “America” sull’immagine del nuovo continente, ed essa è stata universalmente accettata.

La personalità storica di Amerigo Vespucci è molto discussa per l’importanza delle scoperte da lui fatte,  le quali portarono all’idea che le terre trovate erano un nuovo continente.

Tenterò una sintesi dell’itinerario esistenziale che Vespucci ha percorso prima di arrivare ai viaggi e dopo le scoperte.

Nasce nel 1454 a Firenze figlio del notaio Nastagio Vespucci, esponente secondario della famiglia omonima, che aveva nel quartiere di Ognissanti il proprio territorio. Ebbe lezioni di latino dallo zio Giorgio Antonio, frequentò il matematico, astronomo e cartografo  fiorentino Paolo dal Pozzo Torricelli, e fu presentato a Lorenzo di Pierfrancesco de Medici, cugino del Magnifico. Questi lo assunse come “maestro di casa” e nel 1491 lo inviò a Siviglia nel fondaco diretto da Giannotto Berardi, un fiorentino che aveva la propria sede commerciale in quella città ed era stato uno dei finanziatori di Cristoforo Colombo nel primo viaggio patrocinato dai reali di Spagna. Entrò in rapporti d’affari con la colonia dei fiorentini esistente a Siviglia e intraprese il mestiere di mercante di spezie e di schiavi che praticò con successo per parecchi anni partecipando anche alla società Berardi – Colombo – Vespucci  dedita appunto a tale attività. Il commercio degli schiavi era allora considerato onorevole e Vespucci ne divenne uno degli esponenti più qualificati.

Arricchitosi con tale mestiere, Vespucci fu in grado di partecipare nel 1499 con mezzi economici propri alla spedizione organizzata da Juan de la Cosa e da Alonso Hojeda verso il nuovo continente. Al comando di alcuni vascelli si separò da Hojeda e navigò verso sud-est, penetrò a fondo nel Rio delle Amazzoni,  arrivando fino al punto in cui si apriva quello che più tardi sarebbe stato chiamato  lo Stretto di Magellano perché percorso per la prima volta, appunto, da Ferdinando Magellano.

Nel 1501 Vespucci fu chiamato dal re del Portogallo Don Manuel a capitanare una spedizione verso occidente con l’obiettivo di conoscere la terra che il Trattato di Tordesillas (1494) fatto con la mediazione del Papa, aveva assegnato al Portogallo. Tornò a Lisbona, città da cui era partito, con la certezza che la terra che aveva costeggiato per più di 4.000 chilometri non poteva essere l’Asia, ma un nuovo continente. Nel 1502 scrisse una lettera

a Lorenzo di Pierfrancesco de Medici con la relazione dei suoi viaggi, lettera che poco dopo apparve in latino col titolo Mundus novus ed ebbe una vasta diffusione.

Amerigo successivamente si ritirò a Siviglia, sposò Maria Cerezo e morì nel 1512 non lasciando memorie o altro scritto che narrasse le sue esperienze.

E’ possibile tentare un giudizio sulla personalità di Vespucci e sulla sua importanza storica? Vorrei effettuare questa valutazione nei termini seguenti, partendo dalla  personalità e arrivando alle conseguenze geopolitiche della sua azione.

Da un punto di vista psicologico Amerigo fu un individuo centrato su se stesso, rivolto a realizzare i propri scopi con la massima decisione e pronto ad ogni sacrificio personale per riuscirci.

Da un  punto di vista sociologico fu la prova vivente di un fatto molto importante: la realizzabilità dei viaggi transoceanici  effettuati tra la fine del XV e l’inizio del XVI secolo dipese largamente dal commercio degli schiavi, dal quale i navigatori potevano ricavare i mezzi economici indispensabili per l’allestimento delle navi e la retribuzione degli equipaggi.

Da un punto di vista cognitivo Amerigo fu il primo a  capire che le terre da lui scoperte formavano un “continente” e con ciò completò la scoperta di Colombo che aveva individuato solo quello che oggi chiamiamo Centro America e credeva di essere arrivato in Asia.

Da un punto di vista geopolitico i viaggi di Amerigo aprirono la strada del nuovo continente alla Spagna e al Portogallo, che divennero nella prima parte del XVI secolo potenze di livello mondiale, soprattutto la Spagna che con Carlo V imperatore fu egemone nell’occidente e mantenne tale preminenza per tutto il secolo XVI.

Maggio 2019

Commento al saggio di Yves Mény POPOLO MA NON TROPPO. Il malinteso democratico. Il Mulino 2019

Il saggio parte da una constatazione generale: “I partiti e gli altri corpi intermedi sono ovunque in crisi o in stato di coma. La loro sopravvivenza è sempre più legata ad artifici giuridici o finanziari che garantiscono loro ancora un po’ di respiro, nonostante la loro morte clinica.” (pag.9) “Questo piccolo mondo antico sopravvive ma attraversa un inesorabile declino e presto sarà solo l’ombra di se stesso.” (pag. 9). Si fronteggiano, dice l’autore, due entità, democrazia e popolo. “Gli avversari degli attuali sistemi politici pretendono di parlare in nome di quello stesso popolo che partiti ed élite pubbliche o private avrebbero lasciato indietro e sostengono di difendere la vera democrazia, snaturata da coloro i quali ne controllano i meccanismi.” (pag.11)

Nonostante questa perentoria conclusione, l’autore si concede una via di uscita, come dubbio sul futuro della democrazia, un sistema che (pag.15) “potrebbe anche salvarsi”. A proposito del rapporto tra populismo ed Europa, dice (pag. 206): “Nel corso di questi ultimi venticinque anni, l’Europa ha conosciuto ed ha dovuto misurarsi con la nuova categoria politica del <<populismo>> proprio in una generale fase di deideologizzazione e indebolimento dei pilastri della democrazia rappresentativa, cioè i partiti. Un secolo dopo gli Stati Uniti fa esperienza di una politica sconvolta dall’assenza e dall’evanescenza delle mediazioni sociali e politiche.” La conclusione però è possibilista: (pag.209) “Come si è già sottolineato le democrazie sono  trasformiste e capaci di digerire elementi inizialmente visti come incompatibili. Non si può escludere che esse non trovino ancora una volta nuova linfa dalle difficoltà che attraversano”.

Alle alternative prospettate dall’autore si può opporre la seguente osservazione:  esse sono troppo frettolose anzi imprudenti. Non è ancora dimostrato che la democrazia rappresentativa abbia finito di esistere, che i partiti siano agonizzanti, che il populismo la vinca sicuramente sulla democrazia. La partita è ancora aperta e la sua conclusione si vedrà nelle elezioni europee di questo maggio 2019. l’Europa, infatti, sta diventando il banco di prova della tenuta della democrazia a fronte del populismo e saranno ancora i partiti a dire l’ultima parola su questo tema. Se vinceranno quelli europeisti avrà prevalso ancora una volta la democrazia, se avranno la meglio quelli antieuropei vincerà il populismo.

Il saggio di Mény si può definire “perplesso”. Forse l’autore avrebbe potuto aspettare un poco prima di pubblicarlo. Tanto più perché egli stesso riconosce che ormai è l’Europa il banco di prova. La tematica toccata dal saggio è reale e bene interpretata, ma la soluzione del dilemma non è scontata. Mény non azzarda una soluzione definitiva e questa potrebbe essere un’Europa unita e democratica. Si vedrà tra pochi giorni quale sarà la soluzione del dilemma. O almeno dalle elezioni europee emergeranno indicazioni autorevoli sull’alternativa democrazia/populismo. Molti si aspettano che vinca la democrazia e con essa un’Europa unita. E che il populismo, di destra o di sinistra che sia, inizi la propria decadenza. L’Europa sarà riformata? E’ possibile anche questo. Dipenderà proprio dagli elettori che in definitiva sono ancora importanti in un sistema rappresentativo com’è ancora quello attuale.

Maggio 2019.

COMMENTO AL LIBRO DI ANGELO PANEBIANCO E SERGIO BELARDINELLI, ALL’ALBA DI UN NUOVO MONDO. Solo il mondo occidentale e soprattutto l’Europa potranno preservare la società aperta e rilanciare un ordine internazionale legittimo, Il Mulino, 2019- UN PRESIDENTE PER L’EUROPA?

Il libro è composto di due saggi il primo di Angelo Panebianco L’Europa sospesa tra Occidente e Oriente, il secondo di Sergio Belardinelli La Chiesa cattolica e l’Europa.

        Concentrerò la mia attenzione sul saggio di Panebianco, a mio avviso molto interessante perché presenta con rigorosa capacità analitica le alternative sulla possibilità di ripresa delle democrazie liberali;  mentre il secondo attesta perentoriamente che la Chiesa cattolica ha perduto quasi ogni ascolto, ha abbandonato la fede ed è quindi ridotta ad un’”armatura piena di vento” (pag120).

        La sintesi di Panebianco investe tutto il periodo storico successivo alla seconda guerra mondiale e l’egemonia degli USA che fa seguito a quest’ultima. Constatando l’attuale perdita di potere ed influenza della grande potenza americana e dell’Europa, causata da una crisi profonda della democrazia liberale e dall’apparizione di potenze che sembrano in grado di portare tale crisi alle estreme conseguenze, leggi la Cina e la Russia.

        Secondo Panebianco, dopo il secondo conflitto mondiale l’Europa fu protetta dagli USA e si era inoltre integrata nella Comunità Europea. Finita la Guerra Fredda “secondo molti osservatori l’America sta perdendo il primato … che ha detenuto dalla fine della seconda guerra mondiale. Gli Stati Uniti sarebbero entrati, secondo una interpretazione assai diffusa, in una fase di accentuato declino. Al declino concorrono cause endogene e cause esogene” (pag. 35) alle quali Panebianco dedica un’analisi accurata. “L’idea di molti osservatori è che siamo entrati in una fase nella quale assistiamo al passaggio dalla breve stagione dell’  unipolarismo americano a un nuovo multipolarismo nel quale Stati Uniti e Cina, pur essendo le due potenze più forti, dovranno comunque fare i conti con altre potenze quali Russia, India, forse anche Brasile, Indonesia, Sudafrica” (pag. 37).

        Ma, al di là di queste alternative Panebianco conclude dicendo che il mondo occidentale e in esso l’Europa ha un ruolo tutt’altro che marginale da svolgere. Ha il doppio, impegnativo compito di preservare al proprio interno la società aperta e le condizioni per la ricostituzione di un ordine internazionale legittimo. “Il futuro è aperto ad ogni possibilità … il vento, come tante volte è accaduto nella storia, può cambiare anche rapidamente” (pag. 72).

        Panebianco, tuttavia,  non si pronuncia sul come può realizzarsi questa alternativa. Per quanto riguarda l’Europa alcuni, tra i quali si pone chi scrive, pensano che l’Europa dovrebbe eleggere un Presidente al quale spetti la direzione delle forze armate, il potere esecutivo e la rappresentanza del vecchio continente. Per esempio Bernard-Henry Levy in un’intervista a cura di Marco Cicala (apparsa su Il Venerdì di La Repubblica del 19 aprile 2019) dice che “l’Europa dovrebbe cominciare la sua ripresa dall’elezione diretta a suffragio universale di un Presidente degli Stati Uniti d’Europa.” A chi scrive questa ipotesi sembra sensata ed anche attuabile senza grandi difficoltà. Probabilmente le elezioni europee del maggio 2019 diranno se essa può essere realizzata dal Parlamento di Strasburgo in tempi ragionevoli. Sarebbe una svolta decisiva per ridare all’Europa il ruolo che senza dubbio merita nell’assetto mondiale odierno. Proprio per questo le elezioni europee del maggio 2019 sono così importanti. Un Presidente, a me sembra, è l’istituzione di cui l’Europa ha bisogno per pesare ancora nel mondo dei nostri giorni.

Aprile 2019

I BUCHI NERI E IL CROLLO DELLA VISIONE BIBLICA DELL’UNIVERSO

L’immagine dell’ “orizzonte degli eventi” del buco nero al centro della galassia Messier 87, ottenuta nel 2019 grazie ai radiotelescopi dell’Event Horizon Telescope, ha riportato l’attenzione generale su questo corpo celeste. E’ impossibile ai non scienziati dire qualcosa di specifico sul fenomeno buco nero. Si tratta di un corpo celeste avente un campo gravitazionale così intenso da non lasciar sfuggire né la materia né le radiazioni elettromagnetiche, tanto che nulla al suo interno può uscire all’esterno, neppure la luce. La genericità di questa definizione non impedisce tuttavia alcune osservazioni sul tema seguente: Vi è una distanza abissale tra le constatazioni fatte dalla scienza sui buchi neri e la narrazione biblica sulla creazione, sull’universo e sulla luce.

Scopo di questo articolo è di constatare che tale distanza toglie ormai ogni credibilità a tale narrazione, che è alla base delle cosiddette religioni di salvazione. Quelle religioni cioè che garantiscono l’eternità a chi osserva determinati comportamenti e la nega a chi non li osserva. Senza tener conto che la nostra piccola Terra rientra anch’essa nella realtà cosmica esplorata dalla scienza.

Credere che possa darsi realmente un evento del genere una volta che si siano accettate le spiegazioni date dalla ricerca scientifica sull’origine dell’universo e sulle dinamiche di questo, sui buchi neri, ecc. è logicamente difficile se non impossibile.

Nel secolo XX si osservano due serie fattuali che attengono alla problematica appena evocata: da un lato la numerosa presenza di scienziati che hanno studiato e descritto i buchi neri, dall’altro il continuo declino delle religioni di salvazione, specie in occidente.

Dopo la pubblicazione da parte di Einstein della teoria della relatività generale, il concetto di buco nero viene teorizzato dal fisico Karl Schwarzschild nel 1916. Successivamente anche il fisico indiano A. Raychaudhuri dimostra che una situazione non fisicamente realizzabile è compatibile con la relatività generale. Negli anni ’60 Penrose sostiene che, una volta formatosi un orizzonte degli eventi, si concretizza una singolarità all’interno di essa. Poco dopo Hawking dimostra che molte soluzioni cosmologiche che descrivono il Big- Bang presentano singolarità senza materia esotica. Si ipotizza che enormi buchi neri vi siano al centro delle galassie, la cui esistenza può essere verificata in modo indiretto, misurando l’effetto sulla materia circostante al loro campo gravitazionale. Ora si arriva fino a fotografare l’immagine dell’”orizzonte degli eventi” di un buco nero.

Nello stesso periodo storico non è difficile constatare che le religioni di salvazione subiscono crisi successive la cui base è la non credibilità dei loro dogmi a fronte delle acquisizioni della fisica e della cosmologia scientifica. La nozione di non credibilità si diffonde specialmente negli ambiti culturali dell’occidente. Queste religioni perdono via via molti loro adepti e viene meno l’influenza che avevano sulle popolazioni. E’ una crisi constatabile da tutti.

Da tutto ciò non è avventato inferire che la visione biblica si trova ai nostri giorni in pieno crollo. Se è difficile dire che il passaggio ad un’altra visione (questa volta scientifica) subentrerà alla prima, si può già affermare che il mondo occidentale ha imboccato una nuova via e sembra orientato ormai a proseguire su tale itinerario.

Aprile 2019

Commento al libro di Alec Ross IL NOSTRO FUTURO COME AFFRONTARE IL MONDO DEI PROSSIMI VENT’ANNI, Feltrinelli Saggi, prima ed. 2016, terza ed. 2018, titolo originale The Industries of the Future

Tutti sanno com’è difficile immaginare il futuro. Tale impresa sembra aver tentato Alec Ross nel saggio sopra indicato, che nel titolo della versione italiana si riferisce addirittura ad un tratto cronologico di vent’anni rispetto ai nostri giorni precisandone arditamente i caratteri. Ross insegna alla Columbia University e alla John Hopkins University, e il libro è pieno di riferimenti al curriculum dell’autore che sembrano voler accreditare le “conclusioni” che egli presenta come attendibili e corrispondenti alle sue aspettative. Ma di fronte ad un’opera come questa è inevitabile domandarci: il contenuto del saggio integra o no tali aspettative? A parere di chi scrive la risposta è negativa, anche se il contributo di Ross al difficile argomento dell’innovazione (parola magica nei nostri tempi) è innegabile.

Di regola chi vuole prevedere una situazione con un buon grado di verosimiglianza parte dall’individuazione dei problemi dell’oggi con l’occhio rivolto a come saranno prevedibilmente risolti. Nel caso ciò non è avvenuto. L’autore infatti ignora molte situazioni problematiche odierne, le trascura addirittura. Ciò riguarda fattispecie come le seguenti:

Viene ignorato il conflitto in corso tra USA e Cina che lottano per il primato economico e tecnologico nel mondo a livello di molti settori della conoscenza. L’autore non dedica sufficiente attenzione a questa base di partenza che condizionerà il futuro perché le due visioni  potrebbero essere alternative l’una rispetto all’altra.

L’autore si occupa delle industrie del futuro (cap. I ) e dedica un’attenzione particolare ai robot e alle scienze della vita, ma nulla dice di evenienze cognitive come i nuovi materiali, le energie emergenti,  la coltivazione delle aree finora trascurate del pianeta, l’esplorazione delle profondità marine e di quelle spaziali e in generale dei grandi risultati raggiunti dalle ricerche finora compiute nei più vari campi delle scienze. Quest’ultimo aspetto è veramente imperdonabile perché la grande innovazione deriverà proprio dallo  sforzo cognitivo che già oggi si sviluppa ad ogni livello attorno a noi. Come può essere immaginato il futuro senza approfondire questi fattori?

Stessa cosa si dica dell’ecologia, del riscaldamento del pianeta,  elemento che non campeggia nel testo e che invece può influenzare le forme che prenderà il futuro.

Quali classi o gruppi umani avranno voce in capitolo nelle economie dei prossimi decenni? Ben poco interesse mostra l’autore per questo aspetto della questione che è invece fondamentale perché le innovazioni sono accettate o respinte da uomini e donne concreti e non applicate a caso in astratto da soggetti imprecisati.

Tali nodi problematici fin d’ora evidenti non trovano insomma attenzione (se non marginalmente) nel libro di Ross che  perciò non risponde all’interrogativo posto dal medesimo, ma si limita a indicare alcuni settori innovativi particolari che non esauriscono certo l’insieme.

Scrive Ross (p. 29) “Questo libro esplora i settori che porteranno i prossimi vent’anni al cambiamento delle nostre economie e società. I suoi capitoli sono costruiti attorno alle industrie chiave del futuro, la robotica, le bioscienze avanzate, la trasformazione in codice del denaro, la cyber sicurezza, i Big Data – oltre che ai contesti geopolitici, culturali e generazionali da cui tali industrie emergono. Ho scelto questi settori non solo perché sono importanti in sé ma anche perché sono emblematici di più ampie tendenze globali e simbiotici tra loro.” Tutto questo non è esaustivo e comunque non è messo in relazione ai problemi evidenti fin da oggi e agli sforzi che già oggi si fanno per risolverli. Come può, dunque, rivelarci in modo verosimile il nostro futuro?

Aprile 2019.

L’EUROPA S’E’ DESTA?

Uso il celebre refrain dell’inno di Mameli sostituendo la parola Europa alla parola Italia perché sembra si stia verificando appunto un risveglio del vecchio continente, nel senso che esso pensi a se stesso come  entità socio-politica libera,  indipendente e distinta dalle grandi aggregazioni che si sono imposte nel mondo dopo la seconda guerra mondiale.

Il risveglio riguarda a mio parere due argomenti fondamentali: il modo di vivere e l’assenza nella cultura europea di principi o ideologie totalizzanti che pretendano di subordinare ai propri scopi l’intera esistenza degli individui.

Con la locuzione modo di vivere intendo un insieme di esperienze e di piaceri che rendono la vita desiderabile tanto da costituire il leitmotiv dell’accettazione esistenziale della stessa. Gli Europei si stanno accorgendo che la vita in Europa è migliore di quanto accada in altre parti del mondo come opportunità offerte all’individuo, come possibilità di realizzazione di se stessi. In fin dei conti, pensano gli Europei, nel vecchio continente stiamo meglio che altrove. Perché non difendere questa condizione privilegiata?

Il secondo punto è ancora più importante. Reso possibile perché l’Europa è stata “vaccinata” contro le ideologie e i principi totalizzanti dalle terribili esperienze del XX secolo. Queste esperienze non sono dimenticate. L’Europa tutto vuole fuorché vederle riprodursi. Il mondo delle ideologie è oggi qualcosa che gli Europei escludono in larga maggioranza dalla loro visione. Analogamente non accettano religioni che pretendano di disciplinare tutti gli aspetti della vita. Una delle ragioni per cui ciò accade è che l’Europa ha vissuto come un trauma l’attacco subito da parte dell’ISIS.

L’ ISIS è stato per gli Europei un’esperienza  inaccettabile perché ha rivelato a quali barbarie può arrivare una religione che vuole governare l’intera esistenza delle persone, subordinare quest’ultima ai propri dogmi. Probabilmente ha richiamato alla memoria dei cittadini le guerre di religione del XVI secolo, una delle pagine più fosche della storia occidentale. Questo tragico ricordo si è trasformato in un secondo vaccino nelle coscienze degli Europei che di forme religiose analoghe non ne vogliono più sapere.

Questi fattori uniti insieme, a mio parere, spingono oggi gli Europei a ricomporre l’Europa. Come ciò avverrà è ancora oscuro. Ma esistono le condizioni psicologiche perché le popolazioni del vecchio continente trovino la strada per ridare all’Europa la dignità socio-politica che essa merita.

Marzo 2019

COMMENTO AL LIBRO AMORE MIO COME SEI CAMBIATO. INNAMORAMENTO E AMORE 40 ANNI DOPO. DI ALBERONI E CATTANEO, PIEMME EDITORE, MONDADORI LIBRI S.P.A. 2019

Perché è stato scritto questo libro? Per ribadire quanto Alberoni avrebbe “scoperto” nell’opera Innamoramento e amore e cioè che l’amore non nasce dall’individuo ma dal simultaneo risveglio del sentimento amoroso nella coppia, considerata come una formazione collettiva che sorge dallo stato nascente, lo stesso processo che sta alla base dei movimenti apparsi nel XX secolo.

Data questa affermazione di principio è necessario per prima cosa stabilire se essa sia fondata o se si tratti d’ una trovata intellettualistica desunta da un campo d’indagine in realtà estraneo al formarsi della coppia, ossia i movimenti collettivi della seconda metà del XX secolo che Alberoni stava studiando quando scrisse appunto Innamoramento e amore.

La mia opinione è questa: la teoria secondo cui la coppia è una formazione collettiva investita da un processo di esaltazione chiamato innamoramento è priva di fondamento. Per le seguenti ragioni:

L’innamoramento è fenomeno individuale e non collettivo. Nessuno, ad eccezione di Alberoni, ha mai sostenuto che si tratti d’un evento collettivo.

Il verificarsi di esso non dipende dal fantomatico accadere d’una situazione definita stato nascente, ma da un’affinità che conduce due individui a formare, appunto, una  dualità i cui membri sono legati l’un l’altro in modo particolare.

Il disgregarsi della coppia non dipende dai fenomeni culturali accaduti nel XX secolo indicati nel libro, ma da fattori già presenti nel XIX secolo solo accentuati o esasperati da eventi  del secondo  XX secolo.

La crisi attuale dell’innamoramento e dell’amore di cui Alberoni prende atto è dovuta all’insostenibilità di quella forma storica di amore che è l’amore romantico  già denunciata nel XIX secolo e che si prolunga attraverso alcuni momenti strutturali del XX come l’età industriale e quella postindustriale. L’età industriale incide sulla stabilità della coppia perché crea spazi di lavoro e d’incontro anche per la donna, estende i luoghi del contatto e diminuisce le possibilità di controllo sui comportamenti intimi. Quella postindustriale accentua la disgregazione dell’amore romantico perché introduce il fattore conoscenza nei processi produttivi distruggendo quelli irrazionali, crea aspettative di autorealizzazione differenti a livello della coppia, elimina la presunta superiorità intellettuale dell’uomo sulla donna, sollecita razionalizzazioni anteriormente improbabili.

La letteratura presenta nei rispettivi periodi indicazioni eloquenti d’un progressivo distacco rispetto all’amore romantico, considerato dagli interpreti letterari e non sempre meno possibile. Quest’ultimo ha avuto i suoi corifei in autori come Goethe, Novalis, Foscolo e Leopardi, personaggi di alto livello letterario le cui opere dicono l’assolutezza di questa forma d’amore che giunge fino al suicidio, cioè alla soppressione fisica dei partners. Già nella seconda parte del XIX secolo si hanno contributi critici sulla possibilità di questo amore in autori come Flaubert e altri che sottolineano la grave difficoltà di tenere in vita e condividere quest’ipotesi estrema di amore. Nel XX secolo la letteratura esistenzialista introduce la teoria dell’incomunicabilità, estesa al cinematografo per esempio da Antonioni, che esclude la possibilità d’una fusione ideale tra gli individui. Successivamente appare il relativismo che nega l’esistenza di qualsiasi assoluto nella realtà universale, la quale è considerata dalla fisica tutta condizionata e  mai autoreferenziale. Erich Fromm definisce l’amore come risposta ad un bisogno e come arte, energia creativa di cui l’uomo è protagonista attivo, ma lo relativizza perché descrive anche varie forme di pseudoamore. Siamo ormai lontani dall’amore romantico, nessuno lo attribuisce a un fattore metafisico come lo stato nascente. Quest’ultimo proviene da un’ intuizione di Alberoni collegabile forse ad una crisi mistica di questo autore.

E’ impossibile capire, seguendo criteri razionali, una frase come la seguente, dovuta ad Alberoni: “lo stato nascente dell’innamoramento è una frattura temporale, interrompe il tempo. L’innamoramento è un istante dilatato senza confini. Se lo vivi non puoi pensare che non ci sia, perciò è eterno e non ha senso domandarsi quanto durerà. L’esclusività, la sacralità e il “per sempre” sono connessi perché sono figure dell’eterno fuori dal tempo ordinario … La nostra impressione è che la poesia più alta, più toccante dell’intera umanità spesso sia stata scritta o concepita nello stato di innamoramento o nella rievocazione di esso o in momenti analoghi di stato nascente: è sempre stata un modo con cui l’innamorato ha espresso le sue esperienze straordinarie. Lo stesso vale nella musica, nella pittura, nella letteratura e nel cinema. E anche molta esperienza emozionale, sublime, religiosa è dello stesso tipo. Tutta la mistica del cuore è espressione di uno stato di innamoramento per Dio.” (pag.72)

A me non sembra che la caduta dell’amore romantico che constatiamo ormai attorno a noi possa essere spiegata  con concetti  mistici come quelli sopra richiamati. Altre sono le ragioni  per cui l’amore romantico ha di fatto cessato di esistere o persiste solo  in  pochissime coppie. Le ragioni della dissoluzione dell’amore romantico, ormai evidente, sono comprensibili senza far ricorso ai paradigmi “scoperti” da Alberoni e ribaditi in quest’ultimo libro. Scrive l’autore: “Definendo l’innamoramento lo stato nascente di un movimento collettivo a due lo abbiamo inserito nel campo di quelle potenze plastiche creative generatrici di valori e di un progetto, lo abbiamo inserito cioè nella sequenza stato nascente – movimento-istituzione” (pag. 300) E’ impossibile capire come ciò possa accadere se non nella fervida immaginazione di Alberoni.

 

Marzo 2019

COMMENTO AL LIBRO DI STEVEN PINKER ILLUMINISMO ADESSO. In difesa della ragione, della scienza, dell’umanesimo e del progresso, Mondadori 2018

I pensatori dell’illuminismo proposero una nuova visione della condizione umana. Questo fu il loro contributo fondamentale alla cultura. Il movimento va collocato negli ultimi due terzi del XVIII secolo. Esso si articola, secondo Pinker (docente di psicologia a Harward),  attorno a quattro temi principali: ragione, scienza, umanesimo e progresso.

La ragione portò la maggior parte dei pensatori illuministi a rifiutare la credenza in un dio antropomorfico che s’interessa delle vicende umane, e all’apertura verso il teismo e l’ateismo.

La volontà di comprendere il mondo li portò al secondo tema, attraverso la scienza e particolarmente la verifica empirica delle affermazioni formulate sulla natura della realtà. Con la scienza essi dimostrarono quanto poteva essere erronea l’opinione comune su molte questioni generali. Solo la scienza infatti per questi pensatori può portare ad una conoscenza attendibile su cui fondare i nostri giudizi su ciò che esiste.

Il ricordo dei massacri derivati dalla religione portò i pensatori illuministi a fondare una concezione secolare e non religiosa della moralità. Di qui il loro umanesimo alias la ricerca del benessere dei singoli individui rispetto all’esaltazione fanatica delle religioni e dei loro dogmi.

Infine la fede nel progresso derivava ad essi da quella nella migliorabilità delle istituzioni umane. Campo vastissimo. Uno degli ambiti concreti in cui tale orientamento fu applicato è quello della punizione del crimine, tema su cui Cesare Beccaria scrisse il celebre saggio Dei delitti e delle pene. Il concetto di miglioramento fu per questi pensatori fondamentale.

Scrive Steven Pinker “questo libro è il mio tentativo di riformulare gli ideali dell’illuminismo con i concetti del XXI secolo”.

Vediamo come il tentativo è stato affrontato dall’autore: la base di esso è che l’illuminismo da progetto astratto e ideale si è già trasformato in realtà constatabile da tutti tanto che la nostra epoca sarebbe migliore di tutte le precedenti, la più favorevole alla condizione umana.  Un concetto sembra dominare la poderosa opera di Pinker: probabilmente non avremo mai un mondo perfetto, ma non c’è alcun limite ai miglioramenti che possiamo conseguire utilizzando e applicando la conoscenza alla condizione umana. Questo concetto si pone alla base d’una progressione ideale che culmina nella valutazione della scienza come mezzo fondamentale per conseguire tale conquista sia pure attraverso le difficoltà che ad essa oppongono coloro che non amano tale percorso intellettivo. Molte delle argomentazioni di Pinker presentate in difesa del pensiero scientifico sono a mio avviso ridondanti e non necessarie ma resta la sua opinione di fondo. Non può non essere condivisa l’idea di Pinker che “c’è un genere di realizzazione di cui possiamo vantarci senza imbarazzo di fronte a qualunque tribunale della mente. Attraverso la scienza oggi siamo in grado di spiegare – scrive Pinker – buona parte della storia dell’universo, le forze che lo fanno funzionare, la materia di cui siamo fatti, l’origine degli esseri viventi e il meccanismo della vita, ivi compresa la nostra vita mentale”. Le realizzazioni già ottenute attraverso la scienza sono, insomma,  di tale rilievo che da sole dimostrano quanto la mentalità illuministica abbia avuto successo nel nostro mondo pur tormentato da tanti problemi.

C’è però un aspetto che non trovo adeguatamente considerato in questo documentatissimo libro: il rapporto tra la scienza e il capitalismo. Nella mia visione la positività di tale rapporto, il modo in cui il capitalismo ha utilizzato per migliorare se stesso la scienza rappresentano un punto saliente dell’applicazione concreta dell’illuminismo nel mondo occidentale e l’argomento rientrava in pieno nel quadro generale dell’opera di cui mi sto occupando, ma non ha avuto nella stessa uno spazio adeguato.

Le cui conclusioni generali sono senz’altro da condividere, anche se alcune particolarità e alcuni argomenti si prestano alla critica o si possono considerare non necessari rispetto al senso generale dell’opera.

Marzo 2019

COMMENTO ALL’INTERVISTA CONCESSA DA VITTORIO SGARBI AD ALDO CAZZULLO, Corriere della Sera 16 febbraio 2019

Nell’intervista a Cazzullo Vittorio Sgarbi dice alcune cose che rivelano ch’egli è un unicum umano irripetibile. Ne indicherò alcune senza pretendere di esaurirle tutte. Quanto segue è ovviamente riportato tra virgolette e comprende la domanda e la risposta:

Lei è cattivo? No, egocentrico.

Perché non si è mai sposato? Sono stato fedele per 700 terribili giorni a una donna che mi marcava stretto come un terzino … Presi un raffreddore  che non passava mai. Anche oggi ogni mattina mi sveglio con uno sternuto; un memento che mi ricorda di non sposarmi.

Qual è il segreto della sua lunga unione con Sabrina Colle? Non faccio l’amore con  lei dal 1999, lei non ne sente l’esigenza, con mio grande sollievo. Nella mia apparente incontrollabilità, Sabrina detiene il controllo assoluto, il potere sulle anime.

Perché rifiuta anche di fare il padre? Sono stato un po’ il padre dei miei genitori. Li ho rieducati, avvicinandoli all’arte e alla letteratura. Non li ho più chiamati mamma e papà ma Rina e Nino.

Quanti figli veri ha avuto? Riconosciuti tre. Sono contrario all’aborto, ho sempre incoraggiato la madre a tenere il bambino, ma non ho mai fatto promesse che non avrei mantenuto …

Lei crede in Dio? Credere è una forma di presunzione; al massimo si può credere di credere. La ragione non ne darebbe motivo. Dio è indimostrabile, quindi non c’è. La dimostrazione che Dio esiste è una sola.

Quale? C’è della divinità nell’uomo perché l’artista aggiungendo bellezza al mondo continua la creazione. Attraverso l’arte l’uomo si immortala. Dante direbbe che “s’eterna”.

Cosa c’è nell’aldilà? Nulla. Di Leonardo non resta l’anima; resta la Vergine delle Rocce.

E di lei cosa resterà? Il museo dove riunirò i miei 280 mila libri e la mia collezione, compresa la Cleopatra di Artemisia Gentileschi.

Essere un unicum irripetibile è qualcosa di mostruoso, eppure Sgarbi indossa questa veste e ne fa un modo per conquistare la celebrità. Non resta che domandarsi come un fenomeno simile abbia potuto prodursi.

Perché Sgarbi è davvero un uomo diverso, altro rispetto alla normalità umana. Possiede infatti due qualità eccezionali, una grande intelligenza e una buona dose di relativismo. Mentre il primo attributo non richiede alcuna spiegazione, il secondo obbliga a un chiarimento. Significa che Sgarbi rifiuta qualsiasi “assoluto”, ossia qualunque entità o situazione che si immagini sciolta da ogni vincolo, legge o condizione, totalmente autoreferenziale.

Ma bastano queste due qualità per garantire a Sgarbi un bilancio interiore positivo?

Penso che non bastino. Vediamo perché. Sgarbi non possiede né si appoggia a nessuna delle filosofie esistenziali classiche, né all’epicureismo, né allo stoicismo e neppure alla filosofia di Ovidio, basata sulla seduzione. Non ha alle spalle nessuna delle correnti etiche fondamentali offerte dalla storia del pensiero. Inoltre manca di una qualità che per molti, me compreso, è stata ed è importante per apprezzare la vita. Questa qualità è l’ironia, meglio l’autoironia. Significa saper considerare se stesso non importante e quindi deridere ciò che realizza nel mondo. Simile attributo Sgarbi non lo conosce. Tutto ciò che egli fa è per definizione importante, quindi non suscettibile di ironia.

Tale lacuna fa di Sgarbi un personaggio infelice. Non esiste un prototipo Sgarbi, una figura che si possa imitare. Come dicevo è un unicum, un minotauro che non invoglia nessuno ad essere come lui, se non per la posizione sociale che si è creata.

Può esistere una vita come puro e semplice conflitto? No, non esiste. Ogni essere conflittuale ha bisogno di un’area non conflittuale dove possa trovare un sorriso, un’espressione di affetto.

Dice Sgarbi: Mi salva l’arte. Già, ma Sgarbi non è un’artista, è un critico, uno storico dell’arte, dunque non può fare di un ritrovamento, sia pure della Cleopatra di Artemisia Gentileschi una ragione di vita.

Forse in un futuro non lontano, il nostro eroe capirà tutto questo e assumerà una veste più umana. Sarà un amore vero a farlo progredire verso una condizione umana vitalizzante o un incontro filosofico che lo faccia riflettere o qualche altro fatto oggi non prevedibile?

Quanto a me glielo auguro. Oggi mi sembra un personaggio di grande qualità, ma sciupato. L’esperienza umana della solitudine può un giorno o l’altro deluderlo e allora conosceremo un altro Sgarbi che forse passerà alla storia.

Febbraio 2019

COSA ACCADRA’ NELLE ELEZIONI EUROPEE DEL MAGGIO 2019? VINCERANNO GLI EUROPEISTI O I POPULISTI?

Per capire ciò che uscirà dalle elezioni europee del maggio 2019 è meglio affidarsi ad argomenti concettuali che ad esempi storici provenienti dal passato. La previsione d’una vittoria dell’Europa sulla sfida  populista può  far leva sulle considerazioni seguenti a mio parere realistiche e motivate.

Domanda: quali argomenti possono indurre gli Europei a votare per l’Europa anziché per le forze populiste nelle prossime elezioni europee?

1 – Gli europei non hanno alcun interesse a rinnegare la propria identità storica ossia i caratteri culturali che li hanno accompagnati per lungo tempo nella loro esperienza culturale pregressa. Ne hanno  invece ad attualizzarla mantenendola viva.

2 – Essi hanno interesse altresì a creare istituzioni che sostengano quei tratti storici anziché contrastarli o addirittura sopprimerli.  Tali tratti  infatti sono unici nella storia del mondo.

3 – Tra i fattori che possono rafforzare l’identità  dell’ Europa occupa un posto importante l’esercito europeo,  istituzione che può confermarne visibilmente l’attualità e il valore, nonché garantire la stabilità dell’Unione.

4 – Non è impossibile che tale istituzione venga vista dagli Europei come il punto di passaggio attraverso il quale essi possono transitare a momenti aggregativi successivi, per esempio ad una opzione presidenziale simile a quella scelta a suo tempo dagli Stati Uniti d’America.

Alcune considerazioni su ciascuno dei punti indicati:

l’Identità europea deriva dalla Storia dell’Europa. Un fattore importantissimo che per quest’ultima è un privilegio esclusivo e non imitabile. Nessun  potenziale antagonista può essere dotato  di una eredità storica paragonabile a quella dell’Europa. Il fattore storico peserà dunque molto sulle scelte elettorali perché basato su filoni culturali che appartengono solo al vecchio continente, la Scienza e l’Arte e  quella caratteristica politica che chiamiamo Libertà. Nessun’altra entità socio-politica ha realizzato un itinerario come la Scienza attraverso personalità come Galileo Galilei, Keplero, Newton, de Lavoisier, Einstein, Fermi e molti altri. L’ Arte europea ha avuto uno sviluppo inconfondibile sia nel settore arti visive sia nella letteratura. Quanto alla Libertà si tratta d’un attributo che nessun’altra aggregazione storica ha saputo realizzare come ha fatto l’Europa, sia pure attraverso le terribili prove del XX secolo che tuttavia il vecchio continente è stato in grado di trascendere.

L’ interesse degli Europei di conservare anziché distruggere quanto realizzato nelle fasi pregresse del processo unionistico emerge dai risultati finora raggiunti. E’ vero che l’Unione non è perfetta ma quanto finora ottenuto ha una consistenza tale da non meritare d’essere  gettato via in vista d’un progetto alternativo avventuroso e non chiaro. Le istituzioni attuali possono essere migliorate senza gravi difficoltà attraverso deliberazioni della stessa Assemblea rappresentativa.

La domanda “deve l’Europa dotarsi d’ un esercito proprio”?  Ha finora incontrato poco dissenso perché l’Europa sa di avere una garanzia aggiuntiva come la NATO che si integrerà con il  costituendo esercito europeo senza problemi gravi interni.

L’insieme di questi fattori è così convincente che gli Europei non saranno così sprovveduti da smentirlo con un voto contrario, e preferire ipotesi incerte alla prosecuzione delle esperienze finora compiute sull’onda delle particolarità culturali anteriori.

Il pronostico sui risultati elettorali del maggio 2019 non sembra dunque difficile. Chi vivrà vedrà, ma le premesse portano a ritenere che l’Europa e non il populismo vincerà, quest’ultimo infatti viene già proposto con convinzione decrescente prima delle elezioni.

Febbraio 2019.